Diccionario Tehuelche de Rodolfo Casamiquela

 

Dos palabras

 

Dos palabras: así comienza generalmente Rodolfo Casamiquela sus presentaciones o prólogos.

Dos palabras, define de alguna manera la esencia de un diccionario. Una en una lengua conocida, la otra en la lengua que se pretende conocer.

Es que para conocer una cultura y a su portador —el pueblo— es importante conocer su idioma, porque éste es el reflejo de la cultura de esa sociedad, a la vez que el instrumento que su hacedor —el dicho pueblo— usa para pensar, para expresarse, para comunicarse.

Dos palabras, cada una de ellas en un idioma diferente, puestas sobre un papel, reflejan también un encuentro de culturas.

Creo que este es el significado de la obra de Rodolfo Casamiquela, la comprensión profunda de la cultura de los pueblos originarios de la Patagonia, los “Patagones”.

Patagones, nombrados así por los españoles, inspirados por el personaje —mitad hombre, mitad bestia— de las novela Primaleón, su nombre se hizo extensivo a la tierra que ocupaban, de allí Patagonia, tierra de Patagones.

Conocidos luego y actualmente como “Tehuelches” —indómito, salvaje, bárbaro—, nombre que le dieron sus vecinos en la lengua mapuche, en reconocimiento a su bravura comprobada por ellos en sus hostiles encuentros.

Pero ¿cómo se llamaban ellos a sí mismo?, ¿cómo veían y denominaban a los diversos elementos de su cultura, y a los del mundo natural y celestial?

Este loable aporte de Rodolfo Casamiquela por aproximar al gran público la lengua de los Tehuelches es, consiguientemente, un claro intento de acercarlo a su cultura; el mismo interés que ha mantenido con constante entusiasmo en sus casi sesenta años como investigador de las culturas y las lenguas de los

pueblos de la Patagonia., el que le mereciera ser reconocido últimamente con el

Premio Konex de Platino por su tarea en Arqueología y Antropología Cultural.

Desde lo particular fue una gran satisfacción sumarme a esta tarea en pro de la

divulgación de la cultura y el idioma de los Patagones, los Tehuelches, o los

Aonik´enk como ellos mismos se llamaban, encarada por Rodolfo Casamiquela

y alentada por Mario Pazos de Patagonia Sur Libros, merced a los cuales llega

ahora al público ávido de conocer a la Patagonia y a su gente.

 

Marcelo Gavirati

Puerto Madryn, febrero de 2008

 

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Personalmente en Buenos Aires, en:
EL INCUNABLE, Montevideo 1519 - Capital Federal
 

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