ASCENCIO BRUNEL, EL DEMONIO DE LA PATAGONIA
por Marcelo Gavirati
La leyenda del "bandido fantasma de la Patagonia" tiene ribetes misteriosos que no han
sido develados todavía. En este artículo narramos algunas de sus famosas correrías y aportamos, además de las narraciones de los autores clásicos sobre este personaje, novedosa información basada en diarios de viajeros, periódicos y documentación de la época.

Entre las leyendas que aun recorren las enormes distancias de nuestra Patagonia, la figura de Ascencio Brunel —el “bandido Fantasma de la Patagonia”, el “bandolero de los bosques”, el “bagual”, el “hombre salvaje”, el “lobo solitario”, el “demonio de la Patagonia”— ocupa un lugar especial por sus ribetes misteriosos, casi míticos. Su nombre forma parte de la lista de bandoleros célebres del tema musical “Bandidos Rurales” del cantautor León Giecco. 

Para presentarlo, echaremos mano de las palabras de Sir Thomas Holldich, quien recorrió a principios del siglo XX los Andes patagónicos como representante designado por la corona británica en su papel de árbitro en el diferendo limítrofe entre Chile y Argentina. Fascinado por la historia de Brunel, Holldich pintaría en su libro editado en 1903 este cuadro de época:

“La Patagonia no ha perdido aún la aureola romántica que, no hace tanto, cubría las praderas de Norteamérica […]. Son muchas las leyendas interesantes los relatos de exploraciones y caza, de campamento indios y actos temerarios en esas tierras salvajes rodeadas de glaciares y campos de nieve de los Andes del sur.

"Dudo haber oído jamás alguna historia —ya fuera de arrojo, de Pieles Rojas o leñadores australianos— mas interesante y emocionante que la que oí en una pequeña finca perdida en el sur."

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Número 477 - Edición Especial sobre la Patagonia - Abril 2007

Sumario Completo

LA CIUDAD DE LOS CÉSARES Y LOS GIGANTES PATAGONES
por Rodolfo Casamiquela
Estos dos mitos patagónicos son los más antiguos. Aquí se intenta reconstruir de donde provienen.
Pág. 6

LA VIDA POR UN REINO
por Laura Méndez
La aventura de Orellie Antoine Tounens «el Rey de la Patagonia» es una de las tantas crónicas extravagantes y atractivas que ofrece la Patagonia.
Pág. 20

MARÍA, LA CACICA DE LOS TEHUELCHES
por Liliana Eva M. Videla
Entre las cosas extrañas que ofrece la Patagonia, se presenta la figura matriarcal de una mujer que fue cacica de los tehuelches meridionales.
Pág. 28

ASCENCIO BRUNEL, EL DEMONIO DE LA PATAGONIA
por Marcelo Gavirati
La leyenda de este bandido rural tiene ribetes misteriosos que no han sido develados todavía; aquí se enumeran las hipótesis.
Pág. 36

MATANZA DE ÁRABES
por Elías Chucair
Pacíficos comerciantes árabes que recorrían la región, fueron masacrados en los albores del siglo XX.
Pág. 46

GUNTHER PLÜSCHOW, EL ENAMORADO DE LA PATAGONIA
por Roberto Litvachkes
En 1928, este piloto alemán descendió en hidroavión en Ushuaia llevando el transporte aéreo por primera vez a la ciudad más austral del mundo.
Pág. 52

LA TROCHITA, EL ESPÍRITU DEL SUR
por Sergio Sepiurka
En el viejo expreso patagónico, la Trochita, que hoy funciona para deleite de propios y extraños, se expresa la parte de la fantasía patagónica.
Pág. 58

TRAS LOS PASOS DE CHATWIN EN LA PATAGONIA
por Daniel Buck
El escritor británico recorrió la región y plasmó sus impresiones en un libro fascinante.
Pág. 62

EL MITO DE LOS HIPPIES EN EL BOLSÓN
por Juan Domingo Matamala
El Bolsón es hoy es una ciudad próspera y pujante y los hippies de otrora son parte de la comunidad que la sostiene.
Pág. 66

HUDSON, EL PRIMER TURISTA PATAGÓNICO
por Pedro Navarro Floria
Numerosos viajeros describieron la Patagonia. Entre ellos, Guillermo Hudson, a la distancia, explicó soberbiamente la fascinación y el rechazo que ésta le provocaba.
Pág. 72

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